¿Os habéis parado a pensar la gran variedad de ojos que existen en el Reino Animal?

A lo largo de la evolución se han ido eliminando caracteres primitivos de estas estructuras que son los ojos y añadido o seleccionado nuevos caracteres más evolucionados, o adaptados a las diferentes formas de vida, caza y actividad. Como sabéis los ojos están formado por diferentes estructuras macroscópicas, cada una con su función (córnea, retina, cristalino, párpados, glándulas…).

Hoy nos vamos a centrar en las estructuras microscópicas que más intervienen en la forma de la retina y que nos permite en muchos casos, distinguir si un animal es nocturno o diurno y por ende muchos de sus hábitos de vida, caza o algunos grupos como las psitácidas su edad. Hablamos de los fotorreceptores, los bastones y los conos y que están inmersos en la capa de color de la retina. Tanto los bastones como los conos contienen pigmentos visuales que cambian de forma para absorber las diferentes longitudes de onda de la luz.

-Los bastones responden a las condiciones de luz muy tenues y están en mejores condiciones para la visión nocturna y periférica. Contienen sólo un tipo de pigmento visual, por lo cual perciben lo que se ve en tonos grises y no en color. Este tipo de estructuras está más presente en ojos de animales nocturnos como las rapaces nocturnas, los anfibios o muchas especies de serpientes que usan el amanecer y atardecer para salir a cazar sus presas.

-Mientras que los conos tienen una sensibilidad mucho más baja que los bastones y precisan de luz brillante para activarse conteniendo más pigmentos visuales y proporcionando una rica vista a color del mundo, estas estructuras son más abundantes en los ojos de mamíferos diurnos, seres humanos, anfibios y reptiles diurnos…

Aquí os dejamos algunos ojos, seguro que la próxima vez que os fijéis en un animal sacaréis más informacion mirándoles a los ojos de la que pensáis.

FOTO1 Estructura de un ojo, forma y posición de los fotorreceptores (conos y bastones). Fuente:http://www.blueconemonochromacy.org/

Tipos de ojos de los animales

 FOTO 2: Ojo con pupila redonda y dilatada, propia en este caso de anfibios diurnos, en la foto, una rana bermeja (Rana temporaria) en libertad. Foto: David Herrero González
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FOTO 3: En los murciélagos nocturnos (también los hay diurnos como el zorro volador) los ojos tienen un tamaño reducido, puesto que para “ver” utilizan la ecolocalización por ultrasonidos, de ahí las orejas y la nariz en herradura, que reciben las ondas de rebote. En la foto un murciélago de herradura grande (Rhinolophus ferrumequinum) en libertad, por David Herrero González
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FOTO 4: El ojo de este sapo moteado (Pelodytes punctatus) tiene la pupila vertical y la retina contienen más fotorreceptores nocturnos puesto que su vida y actividad es predominantemente nocturna. Foto: David Herrero González
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FOTO 5:Los ojos de este búho real (Bubo bubo) además de grandes y con la pupila dilatada (la foto está tomada de día) permite una visión perfecta durante la noche, cuando salen a cazar sus presas. Foto: David Herrero González
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FOTO 6: Pupila contraída y vertical en una víbora hocicuda fotografiada en libertad, estos animales usan preferentemente el amanecer y atardecer para cazar, por lo que sus ojos deben estar adaptados a condiciones tenues de luz. Foto: David Herrero GonzálezTipos de ojos de los animales

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